Musicalische Seelenlust — Tobias Michael

 18,00

In 2015, the debut disc “MUSICALISCHE SEELENLUST” was released. The collection of sacred madrigals by Thomaskantor Tobias Michael (1592-1657) was released on the Raumklang Records label and was enthusiastically received by international critics.

 

Musicalische Seelenlust – Tobias Michael (1592 – 1657)

The position of Thomaskantor in Leipzig was one of the most prestigious in Central Germany in the 17th and 18th centuries. It was held by the most respected composers of their time. It is a little surprising that today little attention is given to their compositional oeuvre, with the exception of Johann Sebastian Bach. Among his predecessors Johann Hermann Schein is probably the best-known. Johann Kuhnau, Bach’s immediate predecessor, is certainly a well-known name, but little of his music is performed or recorded, except his Biblische Sonaten, a collection of pieces for keyboard. His precedessors Johann Schelle (1677-1701) and Sebastian Knüpfer (1657-1676) don’t fare much better. The present disc includes music by the least-known Thomaskantor of the 17th century: Tobias Michael.

Tobias was the second son of Rogier Michael (c1552-1619?) who was from Bergen op Zoom in the Netherlands, sang in the Vienna Hofkapelle and acted as Hofkapellmeister in Dresden from 1587 until his death. Tobias received the first music lessons from his father and in 1601 became a member of the Dresden Hofkapelle. In 1609 he was admitted to Schulpforta, the electoral school near Naumburg that specialized in music and the humanities. From 1613 to 1618 he studied philosophy and theology at Wittenberg University. In 1619 the counts of Schwarzburg and Hohenstein appointed him Kapellmeister of the Neue Kirche in Sondershausen (Thuringia). In 1630 Johann Hermann Schein died and Michael applied for the post of Thomaskantor. The fact that he was elected unanimously attests to the high esteem in which he was held. Michael was able to raise and then keep the standard, despite the tribulations caused by the Thirty Years’ War. It is an indication of the choir’s repute that in 1648 Heinrich Schütz dedicated his Geistliche Chor-Music to Leipzig and its “famous choir of such renown”.

Michael’s compositional output is not very large, even if we consider that part of it has been lost. It includes a number of occasional compositions and some chorales and sacred songs. The present disc includes pieces from the two volumes which Michael published between 1634 and 1637 under the title Musicalische Seelenlust. This is the most important part of his oeuvre. The first volume comprises 30 sacred madrigals which show strong similarity with Schein’s Israelis Brünlein already mentioned. They have the same scoring: five voices – SSATB – and basso continuo. The texts are from the Bible, mostly from the Old Testament. Like Schein’s sacred madrigals they show the influence of the Italian style – What a rediscovery!

 

Cast

Ensemble Polyharmonique
Magdalene Harer – soprano
Griet de Geyter – soprano
Alexander Schneider – alto & primus inter pares
Johannes Gaubitz – tenore
Hans Jörg Mammel – tenore
Matthias Lutze – basso

Juliane Laake – violone
Magnus Andersson – Tiorba
Klaus Eichhorn – organo di legno

Reviews


„…Unter der Leitung des Altisten Alexander Schneider reizt das Ensemble Polyharmonique die wechselnden Affekte der Musik aus, ohne in Manierismus zu verfallen. Alles strömt organisch und wächst aus dem natürlichen Klang der Stimme. Dabei finden Sänger und Instrumentalisten eine Balance aus Sorgfalt, Transparenz und der schieren Lust am Klang – und erweisen sich damit als ideale Interpreten dieser Musik, die mit ihrer Mischung aus Sinnlichkeit und geistiger Tiefe wahrhaft beglückt…“

Neue Zürich Zeitung slr. 18.3.2016 über Tobias Michael: «Musicalische Seelenlust» 

„…Tobias Michael has found the ideal advocates in the Ensemble Polyharmonique. It can hold its own with the best in the business. It is a group of five outstanding singers who have the perfect voices for this repertoire. The blending and the intonation are immaculate and so is the delivery. The text is the most important element in Michael’s sacred madrigals and that makes it essential that it is always clearly understandable. That is not enough: some words are especially important and these are effectively emphasized. The individual members are equally convincing in the solo concertos. The expressive features of Michael’s oeuvre are delivered with great intensity by these artists. This is one of the finest and most interesting discs I have heard lately. I very much hope that the Ensemble Polyharmonique will have the opportunity to further explore the oeuvre of Tobias Michael…”

Johan van Veen 2016 in http://www.musica-dei-donum.org/cd_reviews/Raumklang_RK3403.html ÜBER TOBIAS MICHAEL: «MUSICALISCHE SEELENLUST» 

„Como en el caso de Michael, nada conocía del Ensemble Polyharmonique, grupo germano-belga del que es director el contratenor Alexander Schneider (miembro de formaciones corales tan prestigiosas como el Collegium Vocale Gent, Cantus Cölln, Vox Luminis o el Ensemble Pygmalion). Discúlpeseme esta ignorancia, hasta cierto punto comprensible si tenemos en cuenta que es esta su presentación discográfica. No obstante, viendo el elenco habitual de colaboradores, es lógica la magnífica impresión que causa en esta grabación, en la cual han intervenido Magdalene Harer y Griet De Geyter (sopranos), el propio Schneider (alto), el omnipresente Hans Jörg Mammel (tenor), Matthias Lutz (bajo) y los instrumentistas Julianne Laake (viola da gamba), Magnus Andersson (tiorba) y Klaus Eichhorn (órgano). Un debut impactante, no sólo por darnos a conocer al eslabón perdido de la Thomaskirche, sino por la belleza de la música y por la calidad de la interpretación.“

 El arte dela fuga 11/2015 in http://www.elartedelafuga.com/wp/tobias-michael-el-eslabon-perdido/ ÜBER TOBIAS MICHAEL: «MUSICALISCHE SEELENLUST» 

„…Les chanteurs parviennent, avec une certaine aisance, à trouver le juste équilibre entre intériorité et expressivité et leur ferveur est communicative pour qui accepte de les suivre sur le chemin qu’ils ouvrent, tandis que le continuo (viole de gambe, théorbe et orgue positif) participe lui aussi pleinement à cet élan par son soutien réactif mais jamais intrusif ou indiscret…“ …“Cette résurrection du Musicalische Seelenlust de Tobias Michael est donc un disque important qui nous permet, dans d’excellentes conditions artistiques, d’affiner nos connaissances sur le legs des cantors de Leipzig et de découvrir un compositeur tout à fait intéressant.“

Jean-Christophe Pucek  13. 12. 2015  in www.wunderkammern.fr ÜBER TOBIAS MICHAEL: «MUSICALISCHE SEELENLUST» 

„…Das Ensemble Polyharmonique vereint fünf hervorragende Sänger und eine dreiköpfige Continuogruppe zu einem homogenen Ganzen, geleitet vom Altus Alexander Schneider. Alle Interpreten sind eng mit der Musik des 17. Jahrhunderts vertraut. Das ist vom ersten Takt der CD an deutlich zu spüren: In der schlanken Tongebung, im organischen Fluss des Atems und in der liebevollen Sorgfalt, mit der sie jede Silbe formen. Der Ausdruck der Musik erwächst aus der Botschaft der Texte – wie im ersten Stück, das mit den Worten des Apostels Paulus die Hoffnung auf eine unsichtbare Kraft Gottes beschwört: Was sichtbar ist, ist zeitlich, was aber unsichtbar ist, ist ewig…“

…“Die fünf Sänger des Ensembles Polyharmonique und ihre instrumentalen Mitstreiter reizen die wechselnden Affekte der Musik aus, ohne dass es je maniriert klingen würde. Alles strömt ganz organisch und erwächst aus dem natürlichen Klang der Stimme. Sicherlich auch ein Verdienst von Alexander Schneider, der die Aufnahme aus der Mitte der Gruppe heraus leitet. Als Altus denkt und empfindet er die Musik naturgemäß selbst stark von der Stimme und vom Text her…“

Marcus Stäbler in WDR TonArt 10.12.2015 ÜBER TOBIAS MICHAEL: «MUSICALISCHE SEELENLUST» 

„…Im Ensemble klingt das wunderbar harmonisch und edel gerundet, ausgeglichen, mit intensiver Präsenz aller Register. Es wird beglückend intoniert, voller fein abgestimmter Harmonie. Die Tempi wählt Schneider variantenreich, immer wieder durchaus frisch und bewegt, jedenfalls dem affektiven Duktus der Musik entsprechend. Es ist textgezeugter Gesang auf hohem Niveau zu erleben, fast idealiter in der Selbstverständlichkeit der Klangrede, in den Konzerten auch mit einer beachtlich virtuosen Geläufigkeit. Hier entfaltet sich tatsächlich eminentes solistisches Potenzial, stellvertretend seien die formidablen Soli der beiden Soprane und des Bassisten genannt: Ebenso wie bei Schneider und Mammel ist das einfach technisch hervorragend, stimmschön sich verströmend. Alle Vokalisten überzeugen mit einer registertypischen Stimmcharakteristik und einiger Individualität – die freilich, auch das ist hohe Kunst, immer wieder beglückend in den Ensembles der geistlichen Madrigale aufgeht…“

Klassik.com, 13.10.2015 (Matthias Lange) ÜBER TOBIAS MICHAEL: «MUSICALISCHE SEELENLUST»